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Santé

Complications de la maladie d’Alzheimer : définition, cause, symptômes, traitement

La cause de décès la plus fréquente pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer est la pneumopathie de déglutition. Elle se développe quand une personne ne déglutit pas correctement. Des aliments ou des liquides descendent dans la trachée au lieu de l’œsophage. Cela peut provoquer un blocage, des lésions, des blessures et/ou une infection.

Cela peut également provoquer des lésions chimiques (pneumonie chimique) pouvant résulter en une inflammation du fait que les poumons considèrent la nourriture comme un corps étranger envahissant. Cela peut aussi mener à une pneumonie.

Plusieurs facteurs déterminent le type de traitement à suivre : le stade auquel la pneumopathie est détectée, sa gravité, la quantité de poumon mise en jeu, le(s) type(s) de bactérie(s) présent(s), et l’état de santé général du patient. Dans la plupart des cas, les options de traitement incluent les services de soutien, le soutien respiratoire et les antibiotiques.

Il existe plusieurs moyens de réduire le risque de pneumopathie de déglutition. Notamment, on peut faire manger le patient en gardant sa tête surélevée et en s’assurant que sa nourriture est coupée en petits morceaux pour qu’il puisse l’avaler facilement.

Autres complications

Comme l’a indiqué la Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis, il existe d’autres complications associées à la maladie d’Alzheimer, notamment :

  • perte de la capacité de fonctionner ou de s’occuper de soi-même
  • escarres, contractures (perte de la capacité de faire bouger les articulations à cause d’une perte de fonction musculaire), infection (en particulier infections urinaires et pneumonie) et autres complications liées à l’immobilité lors des stades terminaux de la maladie d’Alzheimer
  • chutes et fractures d’os
  • perte de la capacité d’interagir
  • malnutrition et déshydratation
  • défaillance des systèmes corporels
  • comportement nuisible ou violent envers soi ou autrui
  • abus par un soignant hyper stressé

Certaines complications résultant des symptômes de la dégénérescence progressive due à la maladie d’Alzheimer :

  • oubli de conversations ou d’événements récents
  • difficulté à accomplir plus d’une tâche à la fois
  • difficulté à résoudre des problèmes
  • durée plus longue pour l’exécution d’activités difficiles
  • problèmes de langage ; difficulté par exemple à trouver le nom d’objets familiers
  • égarer des objets
  • se perdre sur un trajet bien connu
  • changements de personnalité et perte de compétences sociales
  • perte d’intérêt dans des activités précédemment appréciées
  • abaissement de l’humeur
  • difficulté à accomplir des tâches qui exigent une certaine réflexion mais s’effectuaient facilement auparavant, telles que faire ses comptes, jouer à des jeux complexes (comme le bridge) et apprendre de nouvelles informations ou routines
  • oubli de détails au sujet d’événements courants
  • oubli d’événements personnels qui se sont produits dans le passé et perte du sens d’identité
  • changement des habitudes de sommeil, réveil au milieu de la nuit
  • difficulté à lire ou à écrire
  • mauvais jugement et perte de la capacité à reconnaître le danger
  • utilisation du mauvais mot, mauvaise prononciation de certains mots, phrases déconcertantes
  • retrait du contact social
  • hallucinations, disputes, agressivité et comportement violent
  • délire, dépression et/ou agitation
  • difficulté à accomplir des tâches simples, comme préparer un repas, choisir des vêtements appropriés et conduire
  • difficulté à avaler aliments et boissons
  • incontinence

Si la maladie d’Alzheimer atteint ses stades finals, les complications comprennent l’incapacité de :

  • reconnaître les membres de la famille
  • comprendre les mots
  • exécuter les activités de base de la vie quotidienne, comme manger, s’habiller, aller aux toilettes et prendre un bain

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