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Santé

Métastase hépatique : définition, cause, symptômes, traitement

Une métastase hépatique est une tumeur cancéreuse qui s’est propagée au foie depuis un autre endroit de l’organisme. On l’appelle également cancer du foie secondaire. Le cancer du foie primitif prend naissance dans le foie.

La plupart du temps, le cancer du foie est secondaire.

Les cellules cancéreuses que l’on trouve dans une tumeur métastatique du foie ne sont pas de vraies cellules du foie. Ce sont des cellules provenant des parties du corps où le cancer primitif a démarré (par exemple, un cancer du sein, du côlon ou des poumons).

Cette pathologie porte également d’autres noms, tels que :

  • métastases hépatiques
  • métastases du foie
  • cancer métastatique du foie

Fonction hépatique

Fonction hépatique

Pour comprendre la métastase hépatique, il est important de comprendre le rôle du foie dans votre organisme. Le foie est le plus gros organe de l’organisme, et il est vital. Il est divisé en deux lobes et se situe sous la cage thoracique et le poumon droits.

Le travail du foie inclut :

  • éliminer les toxines du sang
  • fabriquer la bile, qui aide à digérer les graisses
  • fabriquer toutes sortes de protéines utilisées dans tout l’organisme comme carburant et pour la régénération cellulaire.
  • fabriquer les enzymes qui initient et participent à de nombreuses fonctions métaboliques de l’organisme
  • stocker le glycogène (sucre) que le corps utilise comme énergie

Le foie est l’un des organes les plus importants de l’organisme. Il est impossible de vivre sans un foie fonctionnant correctement.

Causes

Le risque que le cancer se propage (qu’il métastase) au foie dépend de la localisation du cancer d’origine. Les cancers primitifs les plus susceptibles de se propager au foie sont les cancers :

  • du sein
  • du côlon
  • du rectum
  • du rein
  • de l’œsophage
  • des poumons
  • de la peau
  • des ovaires
  • de l’utérus
  • du pancréas
  • de l’estomac

Même si le cancer primitif est éliminé (ou supposé guéri), la métastase hépatique peut encore se produire des années plus tard. Si vous avez été atteint d’un cancer où que ce soit, il est important d’apprendre à reconnaître les signes des métastases hépatiques et d’effectuer des contrôles réguliers.

Métastases

Métastases

Le processus de métastase de décompose en six étapes. Tous les cancers ne suivent pas ce processus, mais il reste valable pour la plupart.

  • Invasion locale : Les cellules cancéreuses se déplacent du site primitif vers les tissus normaux voisins.
  • Intravasation : Les cellules cancéreuses passent à travers les parois des vaisseaux lymphatiques et sanguins.
  • Circulation : Les cellules cancéreuses migrent vers d’autres parties du corps via le système lymphatique et le flux sanguin.
  • Arrêt et extravasation : Les cellules cancéreuses arrêtent de se déplacer quand elles atteignent un site étranger. Elles passent alors au travers des parois des capillaires (petits vaisseaux sanguins) et envahissent les tissus voisins.
  • Prolifération : Les cellules cancéreuses se multiplient à l’emplacement du site étranger et créent des petites tumeurs appelées micrométastases.
  • Angiogenèse : Les micrométastases (petites tumeurs créées par des cellules cancéreuses) stimulent la création de nouveaux vaisseaux sanguins qui apportent les nutriments et l’oxygène nécessaires à la croissance de la tumeur.

Symptômes

Malheureusement, il se peut qu’aucun symptôme ne se manifeste aux premiers stades de la métastase hépatique. Aux stades avancés, le cancer peut provoquer un gonflement du foie. Quand cela arrive, les symptômes suivants peuvent apparaître :

  • perte d’appétit
  • perte de poids
  • urine foncée
  • gonflement abdominal ou ballonnements
  • jaunisse (jaunissement de la peau ou du blanc des yeux)
  • douleurs dans l’épaule droite
  • douleur dans la région abdominale supérieure droite
  • nausées
  • confusion
  • suées et fièvres
  • bosse sur le côté droit de l’abdomen, sous la cage thoracique

Quand consulter un médecin

Quand consulter un médecin

Il est important de consulter un médecin immédiatement si :

  • vous vomissez beaucoup
  • vous voyez du sang dans votre vomi
  • vous perdez soudainement du poids sans raison
  • vos selles sont noires
  • vous avez du mal à déglutir

Vous devriez voir votre médecin immédiatement si vous développez les symptômes d’une métastase hépatique. Si vous avez déjà eu un cancer, vous devriez effectuer des visites de contrôles régulièrement avec votre médecin.

Diagnostic

Pendant un examen médical, le médecin peut suspecter un cancer du foie s’il découvre des grosseurs ou si l’un des symptômes ci-dessus se présente. Différents types d’examens seront nécessaires pour confirmer le diagnostic. Ces examens incluent :

Tests de la fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique s’intéressent aux marqueurs tumoraux, aux enzymes hépatiques et à certaines protéines. Les marqueurs tumoraux sont des substances contenues dans le sang qui sont liées au cancer. Quand un cancer du foie est présent, il peut y avoir des niveaux élevés d’alpha-fœtoprotéine (AFP). Les enzymes hépatiques sont souvent élevés également.

Tomodensitométrie de l’abdomen.

Une tomographie assistée par ordinateur (TAO) est un type particulier de rayons X qui prennent des images visuelles détaillées des tissus mous et des organes. Les tissus cancéreux donneront l’impression d’être mangés par les mites.

Échographie du foie

Également appelée sonographie, une échographie envoie des ondes hautes fréquences à travers le corps. Ces ondes sonores produisent de l’écho. Les échos sont ensuite utilisés pour créer des images cartographiques numérisées de la structure des tissus mous du corps.

IRM

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) crée des images extrêmement claires de la structure des organes internes et des tissus mous. Elle utilise des ondes radio, un énorme aimant et un ordinateur.

Angiographie

Pour une angiographie, un colorant est injecté dans une artère. Quand des images du corps sont prises le long de cette artère, cela peut produire des images à fort contraste des structures internes.

La laparoscopie

Un laparoscope est un tube étroit muni d’une lampe et d’un outil à biopsie (prélèvement échantillon de tissu). Le laparoscope est inséré par une petite incision et des échantillons de tissus sont prélevés pour étude sous un microscope. La laparoscopie est la plus fiable des méthodes à effraction minimale pour diagnostiquer le cancer.

Stades

Stades

Quand les résultats sont disponibles, votre médecin pourra déterminer le stade du cancer. Les stades du cancer sont classifiés par des chiffres (de I à IV). Ils vont de la tumeur localisée (I) à la métastase (propagation du cancer) au flux sanguin, au système lymphatique et aux autres organes (II à IV).

Traitement

Plusieurs options de traitement sont actuellement utilisées pour traiter le cancer du foie métastatique. En général, le choix du traitement dépendra :

  • de l’âge du patient et de sa santé globale
  • de la taille, de l’emplacement et du nombre de tumeurs métastatiques
  • de la localisation du cancer primitif
  • des types de traitements pour le cancer que le patient a reçus par le passé

Thérapies systémiques

Les thérapies systémiques du cancer traitent l’ensemble du corps via le flux sanguin. Ces traitements peuvent être les suivants :

Chimiothérapie : une forme de traitement qui utilise des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses.

Biothérapies : traitements qui utilisent certains anticorps, les facteurs de croissance et des vaccins. Ces agents sont conçus pour accroître ou restaurer la capacité du système immunitaire à se défendre contre le cancer. Les biothérapies peuvent également réduire les effets secondaires des autres thérapies du cancer et, dans certains cas, combattre directement les tumeurs.

Thérapie ciblée : utilise des médicaments et d’autres agents tels que les anticorps monoclonaux – qui sont des anticorps fabriqués en laboratoire et conçus pour identifier des parties spécifiques des cellules cancéreuses et s’y fixer – pour faciliter les traitements ciblés par médication, radiation ou en bloquant la croissance des cellules cancéreuses (Mayo). Cette thérapie peut avoir moins d’effets secondaires que d’autres traitements du cancer.

Hormonothérapie : ajoute, bloque ou élimine des hormones. Dans le traitement du cancer, elle est utilisée pour ralentir ou stopper la croissance de certains types de tumeurs (celles du sein ou de la prostate par exemple).

Thérapies localisées

Les thérapies localisées ciblent uniquement les cellules cancéreuses et les tissus environnants. Elles peuvent être utilisées quand le cancer est détecté suffisamment tôt.

Un traitement par rayons emploie un rayonnement hautement énergétique pour éliminer les cellules cancéreuses et éradiquer les tumeurs. Le rayonnement peut être produit par :

  • des accélérateurs (faisceau de rayonnements externe)
  • des matériaux radioactifs placés dans l’organisme près des cellules cancéreuses (rayonnements internes)
  • des substances radioactives circulant via le flux sanguin

L’ablation chirurgicale est possible quand le nombre de tumeurs est faible, affectant uniquement une petite zone du foie.

Long terme

Dans presque tous les cas, il n’y a pas de guérison du cancer du foie. Cependant, les traitements actuels peuvent améliorer l’espérance de vie et soulager les symptômes. D’après l’American Cancer Society, l’espérance de vie relative à 5 ans pour une personne atteinte d’un cancer du foie est d’environ 15 pour cent. En d’autres termes, environ 15 pour cent des personnes à qui on diagnostique un cancer peuvent espérer vivre encore cinq ans (ACS, 2012).

Le succès relatif du traitement dépend de la localisation du cancer primitif et des proportions dans lesquelles il s’est propagé au foie.

La recherche est concentrée sur les nouvelles manières de combattre et de tuer les cellules cancéreuses, telles que l’hyperstimulation de la réponse immunitaire et l’interruption des étapes individuelles du processus de métastase.

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